Ha Makebe, Lesoto

A mini rede fotovoltaica híbrida piloto de sucesso no Lesoto abre caminho para mais 10 mini rede que fornecerão acesso à energia pela primeira vez a 20 000 pessoas e energia limpa a sete clínicas de saúde.

A segunda e muito maior fase de um projeto pioneiro de mini redes solares no Lesoto está em curso após a conclusão de um projeto-piloto de um único local financiado pela REPP.  

O Lesoto é um dos países menos eletrificados do mundo, com uma taxa de eletrificação rural estimada em menos de 20% – e as mini redes solares são uma excelente maneira de servir locais de difícil acesso. Até à data, 215 agregados familiares e empresas dentro e em redor do local do projeto em Ha Makebe, a nordeste da capital Maseru, foram ligados à eletricidade pela primeira vez após a construção da primeira mini rede privada do país. 

A construção da mini rede solar de 50kW (AC) foi possível graças a um empréstimo de LSL7m (Lesotho loti) da REPP em Outubro de 2018. Isso seguiu-se a um esforço pioneiro para garantir a concessão inaugural da mini rede do Lesoto pela Sotho Minigrid Portfolio SPV (Pty) Ltd, que é um veículo de propósito especial (SPV) de propriedade da OnePower Lesotho (Pty) Ltd.

Os fundos foram disponibilizados em moeda local, o que foi uma estreia notável para a REPP e proporcionou ao promotor uma maior resistência contra as flutuações das taxas de câmbio. 

A mini rede piloto foi concluída em 2021 e desde então abriu caminho para o desenvolvimento de uma carteira maior de até 10 mini rede adicionais após a REPP e a Iniciativa de Financiamento da Eletrificação financiada pela UE (EDFI ElectriFI), cada uma investiu LSL 75 milhões (~ 4,4 milhões de euros) em ações e dívida sénior no SPV no início de 2022.  

A mini rede piloto e as do portfólio maior planeado são híbridos fotovoltaicos solares com armazenamento de bateria e geração limitada de backup a diesel. A natureza híbrida do projeto é garantir o fornecimento de eletricidade durante 24 horas o ano todo, mesmo durante os invernos rigorosos do Lesoto. 

Quando totalmente operacionais, as mini redes fornecerão acesso à eletricidade de baixo custo, consistente e geralmente pela primeira vez para até 4900 famílias, bem como pequenas empresas, escolas e sete clínicas de saúde. Até à data, foram criados 18 postos de trabalho na área da construção através do projeto, prevendo-se a criação de aproximadamente 185 postos de trabalho a tempo parcial durante toda a fase de construção do projeto e mais 15 postos de trabalho a tempo inteiro durante a operação. 

A conclusão das mini redes demonstrará a viabilidade técnica e comercial do projeto em escala e ajudará a desenvolver um modelo de negócios viável que possa ser replicado em outras aldeias rurais e fora da rede. Nesse processo, o projeto garantirá financiamento local, ajudará no desenvolvimento da capacidade local, desenvolverá aptidões locais e contribuirá para o desenvolvimento socioeconómico. 

Estrutura de financiamento

Pilot mini-grid phase

Assinado: 2 de outubro de 2018

Tipo de empréstimo: Empréstimo convertível

Financiamento REPP: LSL 7m

Phase two

Assinado: 26 de dezembro de 2021

Tipo de empréstimo: Capital próprio e débito sênior

Financiamento REPP: LSL 75m

A REPP tem sido um parceiro crítico da 1PWR há vários anos e o apoio e dedicação contínuos da equipa da REPP à nossa missão permitiu-nos fechar a nossa transação de mini redes no Lesoto, que trará acesso à eletricidade a mais de 20 000 pessoas. Estamos orgulhosos da nossa parceria com a REPP e aguardamos com expectativa a nossa cooperação contínua para oferecer serviços de eletricidade limpos e acessíveis às comunidades no Lesoto.
Matt Orosz, CEO da OnePower Lesotho Ltd