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upOwa, Cameroun

Projet de systèmes solaires domestiques PAYG visant à raccorder à l'électricité propre pour la première fois 930 000 personnes au Cameroun.

Au Cameroun, plus de 900 000 personnes devraient avoir accès à une électricité propre pour la première fois d’ici 2023 grâce à cette ambitieuse initiative d’installations solaires domestiques avec paiement à la carte.

Fin 2018, upOwa SAS, développeur basé en France, avait installé plus de 4500 systèmes principalement dans deux régions centrales du pays, reliant plus de 20 000 personnes à une source d’énergie propre. Désormais, grâce à une levée de capital réussie de 2,8 M € - comprenant un financement en fonds propres de REPP de 1,3 M € -, la société entame une phase d’expansion rapide et envisage de déployer plus de 200 000 installations supplémentaires à travers le pays d’ici fin 2023.

Par le biais de ce projet, upOwa fournit des installations hors réseau aux foyers, en utilisant un modèle de location simple. Les clients versent un acompte, puis effectuent des paiements mensuels sur une plate-forme de téléphonie mobile avec des périodes de remboursement ciblées de 18 à 24 mois. Les clients peuvent choisir entre un système d’éclairage de 6 Wc avec un système de charge téléphonique uniquement, un système de 10 Wc avec une radio, et un système de 40 Wc fournissant une alimentation supplémentaire à d’autres appareils.

À l’heure actuelle, upOwa est la seule entreprise à proposer une solution à la carte pour les installations solaires domestiques au Cameroun - un pays où seulement un foyer rural sur cinq est connecté au réseau et où des solutions hors réseau sont indispensables. Malgré de faibles taux d’accès à l’énergie, plus de 70 % des foyers camerounais disposent d’un téléphone portable, ce qui rend le système de paiement largement accessible.

L’entreprise a pour objectif une croissance rapide, tirant parti de l’expérience de ses équipes techniques internes et de sa réputation de fiabilité et de service à la clientèle pour renforcer ses capacités et intensifier ses activités.

La croissance de la société devrait créer plus de 650 emplois locaux et permettre d’éviter près de 9500 tonnes de gaz chaque année d’ici 2023, ce qui contribuera directement à l’objectif CDN (Contributions déterminées au niveau national) du Cameroun de réduire ses émissions de 32 % d’ici 2035.

L’entreprise familiale française Colam, qui a engagé un financement en fonds propres de 0,7 million d’euros aux côtés des 1,3 million d’euros de REPP, est également à l’origine du projet. Des fonds supplémentaires de 0,8 million d’euros ont été principalement obtenus via des obligations convertibles des actionnaires existants, qui témoignent de leur confiance dans l’entreprise, ainsi que des plates-formes partenaires de financement participatif Anaxago et LITA.

Structure de financement

Signée : le 10 septembre 2019

Type de prêt : fonds propres

Financement du REPP : 1,3 million d’euros

En 2019, upOwa a rapidement augmenté sa présence sur le marché camerounais et notre série A2 est une étape cruciale qui nous permettra de poursuivre cette tendance à la hausse à partir de 2020. La participation du REPP à la levée de fonds a été un facteur clé du processus, qui a permis d’accélérer le déploiement de l’énergie solaire dans la sous-région.
- Kilien de Renty, PDG et cofondateur d’upOwa