Bweengwa, Zâmbia

Foram perfurados poços geotérmicos e estudos estão em curso para pavimentar o caminho para a primeira central geotérmica comercial da Zâmbia.

Planos inovadores para construir uma usina geotérmica de ~ 10MW na Zâmbia estão progredindo bem depois que a REPP aprovou um empréstimo para financiar a perfuração de até três poços finos adicionais para definição de recursos de pré-viabilidade.

Embora a geração de energia geotérmica na África esteja atualmente focada no Great Rift Valley, no Quênia e na Etiópia, a exploração sugere que Kafue Trough, na província do sul da Zâmbia, também é adequada para a tecnologia. A diferença é que, ao contrário dos projetos do Great Rift Valley onde a fonte de calor é magmática, a fonte de calor na Zâmbia está dentro de zonas de falha da crosta terrestre, onde os fluidos em circulação profunda são aquecidos pelo gradiente geotérmico e mantidos no lugar por uma rocha de tampa. Essa configuração geológica foi explorada com sucesso para geração de energia em Nevada, EUA e Anatolia, Turquia.

O desenvolvedor Kalahari GeoEnergy Ltd , tinha financiado privadamente a perfuração de 18 poços exploratórios (orifícios de gradiente térmico e poços finos). Cinco deles cruzaram um aqüífero próximo da superfície com temperaturas superiores a 100C. Este aqüífero raso é alimentado a partir de um 150C recurso que é o alvo da perfuração adicional .

Uma parte do financiamento de 3,2 milhões de dólares da REPP foi utilizada para permitir à empresa perfurar e testar mais quatro poços finos que permitiram a recolha de dados adicionais para modelação de reservatórios, e que estão a ser utilizados num estudo de viabilidade que se espera estar concluído até Setembro de 2021. A intenção é instalar um protótipo de unidade de potência de até 500kW num dos novos poços, parte financiada pela REPP, embora o objectivo final seja o desenvolvimento de uma central eléctrica de 10MW.

Nove pessoas foram empregadas durante a última ronda de perfuração que teve lugar entre Setembro de 2020 e Fevereiro de 2021.

Adicionar geotérmica ao mix de energia da Zâmbia permitiria uma fonte renovável de capacidade de carga de base e teria um impacto potencialmente transformador na região, facilitando a expansão da geração de energia geotérmica, nacional e regionalmente.

Nota: A REPP está a financiar a perfuração e parte dos custos do estabelecimento de um protótipo de unidade. Os KPIs referem-se à fábrica uma vez comercialmente operacional.

Estrutura de financiamento

Data de contrato: 24 de abril de 2020

Tipo de empréstimo: Empréstimo convertível

Financiamento da REPP: até 3,2 milhões de dólares

A linha de empréstimo conversível da REPP nos permitirá perfurar e testar poços finos adicionais para determinar a capacidade do reservatório. A adição de energia sustentável e despachada à rede será um passo positivo em direção à Zâmbia, atingindo suas metas de desenvolvimento, enquanto os usos secundários da energia geotérmica devem atrair investimentos para o distrito.
- Peter Vivian-Neal, CEO da Kalahari GeoEnergy Ltd