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Bweengwa, Zambie

Trois nouveaux puits minces de définition de ressources aideront à ouvrir la voie à la première centrale géothermique commerciale de Zambie.

Des plans novateurs pour construire une centrale géothermique de ~15 MW en Zambie sont en bonne voie après que le REPP a approuvé un prêt pour financer le forage de jusqu'à trois puits minces supplémentaires pour la définition des ressources de préfaisabilité.

Bien que la production d'énergie géothermique en Afrique se concentre actuellement sur la Grande Vallée du Rift au Kenya et en Éthiopie, l'exploration suggère que Kafue Trough (un bassin d'extension de l'ère Permienne), dans la province méridionale de la Zambie, convient également à la technologie. La différence est que, contrairement aux projets de la Great Rift Valley où la source de chaleur est magmatique, la source de chaleur en Zambie se trouve dans les zones de failles crustales où les fluides en circulation profonde sont chauffés par le gradient géothermique et maintenus en place par un rocher de calotte. Ce cadre géologique a été exploité avec succès pour la production d'électricité au Nevada, aux États-Unis et en Turquie.

À ce jour, le développeur Kalahari GeoEnergy Ltd a financé en privé le forage de 18 puits d'exploration (trous à gradient thermique et puits minces). Cinq d'entre eux ont recoupé un aquifère proche de la surface avec des températures supérieures à 100°C. Cet aquifère peu profond est alimenté à partir d'une ressource de ~150°C plus profonde qui est la cible du forage supplémentaire.

La société a maintenant l'intention de forer et de tester trois autres puits minces qui permettront de rassembler des données supplémentaires pour la modélisation des réservoirs et qui seront utilisées dans des études de préfaisabilité et de faisabilité. L'objectif ultime est de développer une centrale électrique de 15 MW.

Dans le cadre de l'accord REPP, une première tranche de prêt de 2,2 millions de dollars sera dispersée pour financer deux puits minces, un autre 1 million de dollars étant mis à disposition sous réserve que l'un des deux puits démontre des températures de réservoir profondes d'au moins 130°C.

L'ajout de la géothermie au mix énergétique de la Zambie permettrait une source renouvelable de capacité de base et aurait un impact potentiellement transformateur sur la région en facilitant l'expansion de la production d'énergie géothermique aux niveaux national et régional.

* Remarque : REPP finance uniquement le forage. Les KPI se réfèrent à l'usine une fois opérationnelle.

Structure de financement

Date de contrat : le 24 avril, 2020

Type de prêt : Prêt convertible

Financement REPP : Jusqu'à 3,2 M USD

La facilité de prêt convertible de la REPP nous permettra de forer et de tester d’autres puits minces pour déterminer la capacité du réservoir. L'adjonction d'une énergie durable et pouvant être expédiée au réseau constituera un pas positif vers la réalisation des objectifs de développement de la Zambie, tandis que les utilisations secondaires de l'énergie géothermique devraient attirer des investissements dans le district.
- Peter Vivian-Neal, Directeur général, Kalahari GeoEnergy Ltd